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miércoles, 22 de junio de 2011

La Biblia y... las barbas

¿Qué es la barba?

La barba es el pelo que crece sobre el mentón (barbilla), el cuello y los pómulos y bajo el labio inferior del hombre.  Es común en algunos países darle el nombre de chiva debido a la similitud con el mechón de pelo que le crece en la quijada a las cabras.  A lo largo de la historia y en las diferentes culturas, a los hombres con vello facial se les han atribuido la sabiduría, la potencia sexual o un estatus social alto, pero también la falta de higiene o refinamiento y una disposición excéntrica. En algunas religiones los varones deben llevar la barba completa.  Wikipedia

¿Qué dice la Biblia sobre la barba?

Las expresiones artísticas del Cercano Oriente presentaban a los hebreos con barbas largas y redondeadas, en contraste con los romanos y los egipcios, que se afeitaban; y en contraste también con los nómadas del desierto y residentes de Palestina, que a menudo se recortaban o se cortaban la barba.

El término hebreo para "barba" también significa "viejo" y se aplicaba a hombres [Jueces 19:16], esclavos o criados [Génesis 24:2], mujeres ancianas [Zacarías 8:4] y ancianos [Exodo 19:7]. *

Para los israelitas y sus vecinos la barba era un adorno. Destacaba la virilidad y la dignidad masculinas (Sal 133.2), por lo que se esmeraban en cuidarla. La dejaban crecer larga y poblada. Los hombres se saludaban tomando con la mano derecha la barba del amigo íntimo y besándola (2 S 20.9). Afeitarse la barba o cubrirla era señal de humillación, pesar o luto (Is 15.2; Jer 41.5; 48.37). Raparle la barba a otro era deshonrarlo (2 S 10.4–14; Is 7.20). Para prevenir a los israelitas contra las prácticas idólatras, Dios les ordenó que no se cortasen la punta de la barba (Lv 19.27b). Los leprosos debían cubrirse la barba (Lv 13.45). A diferencia de los hebreos, según Herodoto, los egipcios mantenían la barba solo como señal de duelo, de ahí que cuando liberaron a José de la cárcel, tuvo que cortársela antes de comparecer ante Faraón (Gn 41.14).**

Otras citas bíblicas donde se menciona la barba son:
  • Jeremías 9:26; 25:23; 49:32
  • Levíticos 21:5
  • Isaías 50:6
  • Ezequiel 5:1***
Recursos:

*Diccionario Bíblico Conciso Holman
**Diccionario Ilustrado de la Biblia
***Biblia de Estudio y Concordancia Thompson

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